Katzenrassen

Die Hauskatze ist mittlerweile das beliebteste Haustier der Welt. Wie du in unserem allgemeinen Artikel über Katzen lesen kannst, stammt sie von verschiedenen Wildkatzen ab. Heutzutage werden Katzen in verschiedene Rassen eingeteilt und gezielt gezüchtet. Der folgende Artikel soll einen Überblick über Entstehung und die Systematik der existierenden Katzenrassen liefern.

Die Entstehung der Katzenrassen

Die Katzenzucht – und damit auch die Entwicklung unterschiedlicher Rassen – hat keine derart lange Geschichte wie die Domestikation und Zucht von Hunden. Während letztere nämlich zu diversen Zwecken eingesetzt wurden (Hütehunde, Jagdhunde, Wachhunde, Schlittenhunde etc.) kam den Katzen nur die Zwecke der Ungezieferbeseitigung (Mäusejagd) und der Gesellschaft für den Menschen zu. Dies machte die Entwicklung von Rassen mit unterschiedlichen Eigenschaften lange Zeit überflüssig.

Eine Frau hält ein aufgeschlagenes Buch in der Hand und lacht ihre Katze an, die auf dem Sofa sitzt
Katzen sind eine hervorragende Gesellschaft

Zum überwiegenden Teil entwickelten sich die heute offiziell anerkannten Katzenrassen aus Hauskatzen, die aus Europa, Asien und dem Orient stammten. Mittlerweile gibt es etwa 40 Katzenrassen, eine Zahl, die im Vergleich zu den Hunderassen ziemlich klein erscheint. Hinzu kommen Hybridrassen, die aus Kreuzungen aus asiatischen Altkatzen (den Raubtieren zugeordneten kleinen Katzenarten, die ausschließlich in Asien beheimatet sind, wie zum Beispiel die Bengalkatze oder die Fischkatze) und domestizierten Katzenrassen hervorgegangen sind.

Die Angorakatze gilt als erste Katzenrasse, die durch planmäßige Züchtung auffällig wurde. Sie wurde etwa im 17. Jahrhundert von Händlern aus Kleinasien (aus der Region Angora, heute bekannt unter dem Namen Ankara) nach Europa mitgebracht, wo sie sich an den Höfen des Adels großer Beliebtheit erfreute. Die Bezeichnung „Angorakatze“ galt bis in die 1950er Jahre hinein offiziell als Sammelbegriff für langhaarige Katzen. Auch heute ist diese Bezeichnung noch vielfach geläufig. Angorakatzen galten lange als Vorfahren der Perserkatzen, was jedoch durch neuere Forschungen widerlegt werden konnte. Durch Kreuzungen mit anderen Katzentypen ging der ursprüngliche Angoratyp jedoch verloren und wurde erst um 1970 wiederentdeckt. Heute ist die Angora-Rasse unter dem Namen „Türkisch Angora“ offiziell anerkannt.

2 spielende Kitten Türkischer Angorakatzen
2 spielende Kitten Türkischer Angorakatzen

Ab dem 20. Jahrhundert entwickelte sich die Zucht von Katzen rapide weiter, was auch die Hervorbringung zahlreicher neuer Rassen zur Folge hatte. Bestehende Rassen wurden aufgespalten oder miteinander gekreuzt; auch Mutationen bildeten die Grundsteine für neue Rassen. Züchter arbeiten bis heute an der Entwicklung neuer Katzenrassen. Die Anerkennung einer neuen Rasse muss dabei nach den Richtlinien eines felinologischen Dachverbandes erfolgen. Als Beispiele seien hier dieFédération Internationale Féline (FIFe, gegründet in Frankreich 1949, vereint heute 41 nationale Verbände aus 39 Ländern) oder der Governing Council of the Cat Fancy (GCCF, gegründet 1910 in England) genannt.

Systematische Einteilung von Katzenrassen

Die einzelnen Katzenrassen sehen einander mitunter wesentlich ähnlicher, als dass das bei Hunderassen der Fall ist. Um reinrassige Katzen hervorzubringen, mussten sie für gewöhnlich über lange Zeiträume hinweg rein gezüchtet werden – was bedeutet, dass nur Vertreter der gleichen Katzenrasse miteinander gekreuzt werden, bis jedweder Einfluss anderer Katzenrassen aus den neu entstehenden Generationen getilgt wurde. Herkunft und Nachkommen der Katzen müssen sorgsam dokumentiert und nachweisbar sein, damit sie als Rassekatzen gelten können.

Allgemein wird zwischen folgenden Rassetypen unterschieden:

  • Langhaarrassen
  • Kurzhaarrassen
  • Halblanghaarrassen

Aus genetischer Sicht gibt es jedoch nur Kurz- und Langhaarrassen. Auf Zuchtschauen beziehungsweise unter Züchtern wird zum Beispiel auch häufig die Klassifizierung „Waldkatzen“ vorgenommen. Dabei handelt es sich um langhaarige Naturrassen (Sibirische Katze, Norwegische Waldkatze und Maine Coon).

Kurzhaarrassen

Die Gruppe der Kurzhaarrassen ist die größte der drei Rassengruppen. Ihr gehören viele der beliebtesten Katzenrassen an; beispielsweise die Siamkatze, Britisch Kurzhaar und Pixiebob.

Eine Russisch Blau und eine dreifarbene Europäische Kurzhaar vor dunklem Hintergrund
Kurzhaarkatzen wie die Russisch Blau und Europäische Kurzhaar zählen zu den häufigsten Katzenrassen

Halblanghaarrassen

An zweiter Stelle stehen die Halblanghaarrassen. Berühmte Vertreter dieser Rassengruppe sind die Birma-Katze, Maine Coon und Türkisch Angora.

Kitten einer weißen Halblanghaarkatze vor blauem Hintergrund
Kitten einer Halblanghaarkatze

Langhaarrassen

Die kleinste Gruppe stellen die Langhaarkatzen dar. Ihr zugehörig sind die bereits erwähnte historische Angorakatze sowie Colourpoint und Perserkatzen.

Norwegische Waldkatze auf Baumstämmen
Norwegische Waldkatze auf Baumstämmen

Die einzelnen Katzenrassen und ihre Spezifika werden auf den folgenden Seiten genauer vorgestellt.

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